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Zweiter Weltkrieg: Schlacht von Bataan

Zweiter Weltkrieg: Schlacht von Bataan

Schlacht von Bataan - Konflikte und Daten:

Die Schlacht von Bataan wurde vom 7. Januar bis 9. April 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen.

Streitkräfte & Befehlshaber

Alliierte

  • General Douglas MacArthur
  • Generalleutnant Jonathan Wainwright
  • Generalmajor Edward King
  • 79.500 Männer

japanisch

  • Generalleutnant Masaharu Homma
  • 75.000 Männer

Schlacht von Bataan - Hintergrund:

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 begannen japanische Flugzeuge einen Luftangriff auf amerikanische Streitkräfte auf den Philippinen. Außerdem rückten Truppen gegen alliierte Stellungen auf Hongkong und Wake Island vor. Auf den Philippinen begann General Douglas MacArthur, Kommandeur der Streitkräfte der Vereinigten Staaten im Fernen Osten (USAFFE), Vorbereitungen zu treffen, um den Archipel vor der unvermeidlichen japanischen Invasion zu schützen. Dies beinhaltete die Einberufung zahlreicher philippinischer Reserveabteilungen. Obwohl MacArthur zunächst versuchte, die gesamte Insel Luzon zu verteidigen, forderte der Vorkriegskriegsplan Orange 3 (WPO-3) die USAFFE auf, sich auf den hochverteidigbaren Boden der Bataan-Halbinsel westlich von Manila zurückzuziehen, wo sie bis zur Ablösung durch die USAFFE aushielt US Navy. Aufgrund der Verluste in Pearl Harbor war dies unwahrscheinlich.

Schlacht von Bataan - Das japanische Land:

Am 12. Dezember begannen japanische Truppen bei Legaspi im Süden von Luzon zu landen. Es folgten größere Anstrengungen im Norden am Golf von Lingayen am 22. Dezember. Als die 14. Armee von Generalleutnant Masaharu Homma an Land ging, begannen sie, gegen die Northern Luzon Force von Generalmajor Jonathan Wainwright nach Süden zu fahren. Zwei Tage nach Beginn der Landungen in Lingayen rief MacArthur WPO-3 an und begann, Vorräte nach Bataan zu verlagern, während Generalmajor George M. Parker die Verteidigung der Halbinsel vorbereitete. Wainwright zog sich in der nächsten Woche durch eine Reihe von Verteidigungslinien zurück. Im Süden schnitt die Southern Luzon Force von Generalmajor Albert Jones kaum besser ab. MacArthur war besorgt über Wainwrights Fähigkeit, die Straße nach Bataan offen zu halten, und wies Jones an, sich am 30. Dezember in Manila zu bewegen, das am 1. Januar zur offenen Stadt erklärt worden war Linie zwischen Borac und Guagua. Am 4. Januar begann Wainwright, sich nach Bataan zurückzuziehen, und drei Tage später befanden sich die USAFFE-Truppen in der Verteidigung der Halbinsel.

Schlacht von Bataan - Die Alliierten bereiten vor:

Die Bataan-Halbinsel erstreckt sich von Norden nach Süden und ist bergig, mit dem Mount Natib im Norden und dem Mariveles-Gebirge im Süden. Das Tiefland der Halbinsel ist von Dschungel bedeckt und erstreckt sich bis zu Klippen mit Blick auf das Südchinesische Meer im Westen und die Strände im Osten entlang der Bucht von Manila. Aufgrund der Topographie ist Mariveles an der Südspitze der einzige natürliche Hafen der Halbinsel. Als die USAFFE-Truppen ihre Verteidigungsposition einnahmen, waren die Straßen auf der Halbinsel durch eine Begrenzungsroute begrenzt, die entlang der Ostküste von Abucay nach Mariveles und dann entlang der Westküste nach Mauban und entlang einer Ost-West-Route zwischen Pilar und Bagac verlief. Die Verteidigung von Bataan wurde zwischen zwei neuen Formationen aufgeteilt, Wainwrights I. Korps im Westen und Parkers II. Korps im Osten. Diese hielten eine Linie, die sich von Mauban nach Abucay erstreckte. Aufgrund des offenen Bodens um Abucay waren die Befestigungen im Parker-Sektor stärker. Beide Korps-Kommandeure verankerten ihre Linien auf dem Mount Natib, obwohl das raue Gelände des Berges sie daran hinderte, direkten Kontakt zu haben, sodass die Lücke von Patrouillen überdeckt werden musste.

Schlacht von Bataan - Der japanische Angriff:

Obwohl die USAFFE von einer großen Menge Artillerie unterstützt wurde, wurde ihre Position aufgrund einer schwachen Versorgungslage geschwächt. Das Tempo des japanischen Vormarsches hatte die Bevorratung von Vorräten in großem Umfang verhindert, und die Zahl der Truppen und Zivilisten auf der Halbinsel überstieg die Schätzungen aus der Vorkriegszeit. Als sich Homma auf den Angriff vorbereitete, setzte sich MacArthur wiederholt in Washington DC für Verstärkung und Hilfe ein. Am 9. Januar eröffnete Generalleutnant Akira Nara den Angriff auf Bataan, als seine Truppen auf Parkers Linien vorrückten. Das II. Korps, das den Feind zurückwies, erlitt die nächsten fünf Tage schwere Angriffe. Am 15. bat Parker, der seine Reserven gebunden hatte, MacArthur um Unterstützung. In Erwartung dessen hatte MacArthur bereits die 31. Division (philippinische Armee) und die philippinische Division auf den Sektor des II. Korps ausgerichtet.

Am folgenden Tag versuchte Parker mit der 51. Division (PA) einen Gegenangriff. Obwohl die Division zunächst erfolgreich war, löste sie sich später auf und erlaubte den Japanern, die Linie des II. Korps zu bedrohen. Am 17. Januar versuchte Parker verzweifelt, seine Position wiederherzustellen. Während der nächsten fünf Tage gelang es ihm, eine Reihe von Angriffen durchzuführen und einen Großteil des verlorenen Bodens zurückzuerobern. Dieser Erfolg erwies sich als kurz, als intensive japanische Luftangriffe und Artillerie das II. Korps zurückdrückten. Am 22. war Parkers Linke bedroht, als feindliche Truppen durch das unwegsame Gelände des Mount Natib zogen. In dieser Nacht erhielt er den Befehl, sich nach Süden zurückzuziehen. Im Westen schnitt Wainwrights Korps etwas besser gegen Truppen ab, die von Generalmajor Naoki Kimura angeführt wurden. Als er die Japaner zunächst zurückhielt, änderte sich die Situation am 19. Januar, als japanische Truppen hinter seine Linien eindrangen und die Versorgung der 1. regulären Division (PA) unterbrachen. Als die Bemühungen, diese Truppe zu vertreiben, scheiterten, wurde die Division zurückgezogen und verlor dabei den größten Teil ihrer Artillerie.

Schlacht von Bataan - Bagac-Orion-Linie:

Mit dem Zusammenbruch der Abucay-Mauban-Linie richtete die USAFFE am 26. Januar eine neue Position von Bagac nach Orion ein. Eine kürzere Linie, die von den Höhen des Samat in den Schatten gestellt wurde und den Alliierten einen Beobachtungsposten über die gesamte Front bot. Obwohl MacArthurs Streitkräfte in einer starken Position waren, litten sie unter einem Mangel an fähigen Offizieren und Reservekräften. Da es im Norden zu Kämpfen gekommen war, entsandte Kimura amphibische Streitkräfte, um an der Südwestküste der Halbinsel zu landen. Als die Japaner in der Nacht des 23. Januar an Quinauan und Longoskayan an Land kamen, wurden sie zwar zurückgehalten, aber nicht besiegt. Um dies auszunutzen, sandte Generalleutnant Susumu Morioka, der Kimura abgelöst hatte, in der Nacht des 26. nach Quinauan Verstärkung. Als sie sich verirrten, machten sie sich auf den Weg nach Canas Point. Wainwright erhielt am 27. Januar zusätzliche Truppen und beseitigte die Bedrohungen durch Longoskayan und Quinauan. Die Japaner verteidigten hartnäckig Canas Point und wurden erst am 13. Februar ausgewiesen.

Als die Schlacht um die Punkte tobte, griffen Morioka und Nara weiterhin die Hauptlinie der USAFFE an. Während die Angriffe auf Parkers Korps zwischen dem 27. und 31. Januar in heftigen Kämpfen zurückgeschlagen wurden, gelang es den japanischen Streitkräften, Wainwrights Linie über den Toul River zu durchbrechen. Schnell schloss er diese Lücke und isolierte die Angreifer in drei Taschen, die bis zum 15. Februar verkleinert wurden. Als Wainwright sich mit dieser Bedrohung befasste, akzeptierte ein widerstrebender Homma, dass ihm die Kräfte fehlten, um MacArthurs Verteidigung zu durchbrechen. Infolgedessen befahl er seinen Männern, am 8. Februar in eine Verteidigungslinie zurückzukehren, um auf Verstärkung zu warten. Obwohl ein Sieg, der die Moral steigerte, die USAFFE weiterhin unter einem kritischen Mangel an Schlüsselvorräten litt. Mit der vorübergehend stabilisierten Lage setzten sich die Bemühungen fort, die Truppen auf Bataan und der Festungsinsel Corregidor im Süden zu entlasten. Diese waren größtenteils erfolglos, da nur drei Schiffe die japanische Blockade bewältigen konnten, während U-Boote und Flugzeuge nicht die Kapazität hatten, die benötigten Mengen zu bringen.

Schlacht von Bataan - Neuordnung:

Im Februar begann die Führung in Washington zu glauben, dass USAFFE zum Scheitern verurteilt war. Präsident Franklin D. Roosevelt war nicht bereit, einen Kommandeur von MacArthurs Können und Bekanntheit zu verlieren, und befahl ihm, nach Australien zu evakuieren. MacArthur brach am 12. März widerwillig auf und reiste mit einem PT-Boot nach Mindanao, bevor er mit einer B-17 Flying Fortress nach Australien flog. Mit seinem Abgang wurde USAFFE in die US-Streitkräfte auf den Philippinen (USFIP) umstrukturiert, wobei Wainwright das Gesamtkommando innehatte. Die Führung von Bataan ging an Generalmajor Edward P. King über. Obwohl im März Anstrengungen unternommen wurden, um die USFIP-Streitkräfte besser auszubilden, haben Krankheiten und Unterernährung die Reihen stark geschwächt. Am 1. April lebten Wainwrights Männer von Viertelrationen.

Schlacht von Bataan - Herbst:

Im Norden brauchte Homma Februar und März, um seine Armee auszurüsten und zu verstärken. Als es wieder an Stärke gewann, begann es, Artillerie-Bombardements der USFIP-Linien zu verstärken. Am 3. April entfesselte die japanische Artillerie den intensivsten Beschuss der Kampagne. Später am Tag befahl Homma einen massiven Angriff auf die Position der 41. Division (PA). Der 41. Teil des II. Korps wurde durch den Artilleriebeschuss effektiv zerbrochen und leistete dem japanischen Vormarsch wenig Widerstand. Homma überschätzte Kings Stärke und trat vorsichtig vor. In den nächsten zwei Tagen kämpfte Parker verzweifelt darum, seine verfallene Linke zu retten, als King versuchte, einen Gegenangriff nach Norden zu starten. Als das II. Korps überfordert war, begann das I. Korps in der Nacht des 8. April zurückzufallen. Später an diesem Tag wandte sich King an die Japaner, da ein weiterer Widerstand aussichtslos wäre. Als er sich am nächsten Tag mit Generalmajor Kameichiro Nagano traf, übergab er die Streitkräfte auf Bataan.

Schlacht von Bataan - Nachwirkungen:

Obwohl Homma erfreut war, dass Bataan endlich gefallen war, war sie wütend, dass die USFIP-Streitkräfte auf Corregidor und anderswo auf den Philippinen nicht an der Kapitulation beteiligt waren. Am 5. Mai landete er in Corregidor und eroberte die Insel in zwei Tagen des Kampfes. Mit dem Fall von Corregidor gab Wainwright alle verbleibenden Streitkräfte auf den Philippinen auf. Bei den Kämpfen auf Bataan wurden etwa 10.000 amerikanische und philippinische Soldaten getötet und 20.000 verletzt, während die Japaner etwa 7.000 Tote und 12.000 Verwundete forderten. Zusätzlich zu den Opfern verlor die USFIP 12.000 amerikanische und 63.000 philippinische Soldaten als Gefangene. Obwohl sie an Kampfwunden, Krankheiten und Unterernährung litten, wurden diese Gefangenen nach Norden zu Kriegsgefangenenlagern im sogenannten Bataan-Todesmarsch geführt. Gefangene, denen es an Nahrung und Wasser mangelte, wurden geschlagen oder gebajonettiert, wenn sie zurückfielen oder nicht laufen konnten. Tausende USFIP-Gefangene starben, bevor sie die Lager erreichten. Nach dem Krieg wurde Homma wegen Kriegsverbrechen im Zusammenhang mit dem Marsch verurteilt und am 3. April 1946 hingerichtet.

Ausgewählte Quellen:

  • Corregidor Historical Society: Bataan
  • HistoryNet: Schlacht von Bataan - Brigadegeneral Clyde A. Selleck befiehlt die Layac-Linie
  • US Army: Bataan Todesmarsch