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Amerikanischer Bürgerkrieg: Generalleutnant Ambrose Powell Hill

Amerikanischer Bürgerkrieg: Generalleutnant Ambrose Powell Hill

Ambrose Powell Hill wurde am 29. November 1825 auf seiner Familienplantage in der Nähe von Culpeper, VA, als Sohn von Thomas und Frances Hill geboren. Als siebtes und letztes Kind des Paares wurde er nach seinem Onkel Ambrose Powell Hill (1785-1858) und dem indischen Kampfkapitän Ambrose Powell benannt. Von seiner Familie als Powell bezeichnet, wurde er in seinen frühen Jahren vor Ort ausgebildet. Im Alter von 17 Jahren entschied sich Hill für eine Militärkarriere und erhielt 1842 eine Ernennung nach West Point.

Westlicher Punkt

Als Hill an der Akademie ankam, freundete er sich eng mit seinem Mitbewohner George B. McClellan an. Als mittelmäßiger Student war Hill dafür bekannt, dass er es vorzog, eine gute Zeit zu haben, anstatt akademischen Aktivitäten nachzugehen. 1844 wurde sein Studium nach einer Nacht jugendlicher Indiskretionen in New York City abgebrochen. Er bekam Gonorrhoe und wurde in das Akademiekrankenhaus eingeliefert, konnte sich aber nicht dramatisch verbessern. Nach Hause geschickt, um sich zu erholen, würde er für den Rest seines Lebens von den Folgen der Krankheit geplagt sein, normalerweise in Form einer Prostatitis.

Wegen seiner gesundheitlichen Probleme wurde Hill ein Jahr in West Point zurückgehalten und schloss sein Studium 1846 nicht mit seinen Klassenkameraden ab, zu denen Persönlichkeiten wie Thomas Jackson, George Pickett, John Gibbon und Jesse Reno gehörten. Als er 1847 in die Klasse eintrat, freundete er sich bald mit Ambrose Burnside und Henry Heth an. Am 19. Juni 1847 erreichte Hill den 15. Platz in einer Klasse von 38. Als Zweiter Leutnant erhielt er den Befehl, sich der 1. US-Artillerie anzuschließen, die am mexikanisch-amerikanischen Krieg beteiligt war.

Mexiko & Antebellum Jahre

Als Hill in Mexiko ankam, sah er kaum etwas, da der Großteil der Kämpfe beendet war. Während seiner Zeit dort litt er an Typhus. Als er nach Norden zurückkehrte, erhielt er 1848 einen Posten in Fort McHenry. Im folgenden Jahr wurde er nach Florida versetzt, um bei der Bekämpfung der Seminolen zu helfen. Hill verbrachte die meiste Zeit der nächsten sechs Jahre in Florida mit einer kurzen Pause in Texas. Während dieser Zeit wurde er im September 1851 zum Oberleutnant befördert.

In einem ungesunden Klima erkrankte Hill 1855 an Gelbfieber. Als er überlebte, erhielt er einen Transfer nach Washington, DC, um mit der US Coast Survey zusammenzuarbeiten. Während er dort war, heiratete er 1859 Kitty Morgan McClung. Diese Ehe machte ihn zum Schwager von John Hunt Morgan. Die Ehe ging auf eine gescheiterte Verfolgung von Ellen B. Marcy, der Tochter von Captain Randolph B. Marcy, zurück. Sie würde später Hills ehemaligen Mitbewohner McClellan heiraten. Dies würde später zu Gerüchten führen, dass Hill härter kämpfte, wenn er dachte, McClellan sei auf der gegnerischen Seite.

Der Bürgerkrieg beginnt

Am 1. März trat Hill mit dem bevorstehenden Bürgerkrieg von seinem Dienst in der US-Armee zurück. Als Virginia die Union im folgenden Monat verließ, erhielt Hill das Kommando der 13. Virginia Infanterie mit dem Rang eines Obersten. Das Regiment, das Brigadegeneral Joseph Johnstons Armee der Shenandoah zugeteilt wurde, traf in der ersten Schlacht von Bull Run im Juli ein, sah jedoch keine Maßnahmen, da es zur Bewachung von Manassas Junction an der rechten Flanke der Konföderierten eingesetzt wurde. Nach seinem Dienst in der Romney-Kampagne wurde Hill am 26. Februar 1862 zum Brigadegeneral befördert und erhielt das Kommando über die Brigade, die früher Generalmajor James Longstreet gehörte.

Die Lichtabteilung

Während der Schlacht von Williamsburg und des Feldzugs auf der Halbinsel im Frühjahr 1862 tapfer gedient, wurde er am 26. Mai zum Generalmajor befördert. Als er das Kommando über die Light Division in Longstreets Flügel der Armee von General Robert E. Lee übernahm, sah Hill erhebliche Gegenmaßnahmen Die Armee von Freund McClellan während der Sieben-Tage-Schlachten im Juni / Juli. Als er sich mit Longstreet auseinandersetzte, wurden Hill und seine Division zu seinem ehemaligen Klassenkameraden Jackson versetzt. Hill wurde schnell einer von Jacksons zuverlässigsten Kommandanten und kämpfte gut in Cedar Mountain (9. August) und spielte eine Schlüsselrolle in Second Manassas (28.-30. August).

Hill marschierte im Zuge von Lees Invasion in Maryland nach Norden und begann sich mit Jackson zu streiten. Hill und seine Division nahmen am 15. September die Garnison der Union in Harpers Ferry ein und ließen die Gefangenen entlassen, während Jackson zu Lee zurückkehrte. Um diese Aufgabe zu erfüllen, zogen Hill und seine Männer am 17. September ab und erreichten die Armee, um eine Schlüsselrolle bei der Rettung der rechten Flanke der Konföderierten in der Schlacht von Antietam zu spielen. Als Jackson und Hill sich nach Süden zurückzogen, verschlechterte sich ihre Beziehung weiter.

Drittes Korps

Hill, ein farbenfroher Charakter, trug im Kampf normalerweise ein rotes Flanellhemd, das als sein "Kampfhemd" bekannt wurde. Hill nahm am 13. Dezember an der Schlacht von Fredericksburg teil und zeigte eine schlechte Leistung. Seine Männer benötigten Verstärkung, um einen Zusammenbruch zu verhindern. Mit der Erneuerung des Feldzugs im Mai 1863 nahm Hill an Jacksons brillantem Flankenmarsch und Angriff am 2. Mai in der Schlacht von Chancellorsville teil. Als Jackson verwundet wurde, übernahm Hill das Korps, bevor er sich an den Beinen verletzte und gezwungen wurde, den Befehlshaber an Generalmajor J.E.B. abzutreten. Stuart.

Gettysburg

Mit Jacksons Tod am 10. Mai begann Lee, die Armee von Nord-Virginia neu zu organisieren. Dabei beförderte er Hill am 24. Mai zum Generalleutnant und gab ihm das Kommando über das neu gebildete Dritte Korps. Nach dem Sieg marschierte Lee nach Norden in Pennsylvania. Am 1. Juli eröffneten Hills Männer die Schlacht von Gettysburg, als sie mit der Kavallerie der Union von Brigadegeneral John Buford zusammenstießen. Die Männer von Hill, die die Streitkräfte der Union gemeinsam mit dem Korps von Generalleutnant Richard Ewell zurückgedrängt hatten, erlitten schwere Verluste.

Am 2. Juli war Hill's Corps weitgehend untätig und steuerte zwei Drittel der Truppen bei, die am nächsten Tag an Pickett's Charge beteiligt waren. Die Männer von Hill, die unter der Führung von Longstreet angriffen, rückten auf der linken Seite der Konföderierten vor und wurden blutig zurückgeschlagen. Hill zog sich nach Virginia zurück und erlebte am 14. Oktober seinen vielleicht schlimmsten Tag als Kommandant, als er in der Schlacht von Bristoe Station schwer besiegt wurde.

Überlandkampagne

Im Mai 1864 begann Leutnant Ulysses S. Grant seine Überlandkampagne gegen Lee. In der Schlacht um die Wildnis geriet Hill am 5. Mai unter heftigen Angriff der Union. Am nächsten Tag wiederholten die Unionstruppen ihren Angriff und zerbrachen beinahe Hills Linien, als Longstreet mit Verstärkung eintraf. Während sich die Kämpfe nach Süden zum Spotsylvania Court House verlagerten, musste Hill das Kommando aus gesundheitlichen Gründen abgeben. Obwohl er mit der Armee reiste, spielte er keine Rolle in der Schlacht. Zurück zum Geschehen, trat er in North Anna (23.-26. Mai) und in Cold Harbor (31. Mai-12. Juni) schlecht auf. Nach dem Sieg der Konföderierten in Cold Harbor zog Grant über den James River und eroberte Petersburg. Dort von konföderierten Streitkräften geschlagen, begann er die Belagerung von Petersburg.

Petersburg

Hill ließ sich in den Belagerungslinien von Petersburg nieder und lehnte die Unionstruppen in der Schlacht um den Krater ab. Mehrere Male engagierten sie Grants Männer, um Truppen nach Süden und Westen zu drängen und die Schienenverbindungen der Stadt zu kappen. Obwohl er in der Globe Tavern (18. bis 21. August), in der Second Ream's Station (25. August) und auf der Peebles 'Farm (30. September bis 2. Oktober) das Kommando führte, verschlechterte sich sein Gesundheitszustand wieder und er verpasste Aktionen wie die Boydton Plank Road (27. Oktober) -28). Als sich die Armeen im November in den Winterquartieren niederließen, kämpfte Hill weiter mit seiner Gesundheit.

Am 1. April 1865 gewannen Unionstruppen unter Generalmajor Philip Sheridan die Schlüsselschlacht um fünf Gabeln westlich von Petersburg. Am nächsten Tag befahl Grant eine massive Offensive gegen Lees überlastete Linien vor der Stadt. Das VI. Korps von Generalmajor Horatio Wright eroberte die Truppen von Hill. Hill ritt nach vorne, traf auf Unionstruppen und wurde von Corporal John W. Mauck von der 138. Infanterie Pennsylvanias in die Brust geschossen. Ursprünglich in Chesterfield, VA, beerdigt, wurde sein Körper 1867 exhumiert und auf den Hollywood Cemetery in Richmond verlegt.